泉南七夕节——为幼童的保护神“七娘妈”庆生

2014-08-02 08:45:43   来源:   

    【英都乡讯原创,作者:榕光】农历七月初七日,是中华民族传统的“七夕”节。一个美丽的传说代代相传,说这个节日是个女儿节,来源于牛郎织女的爱情故事。闺中女儿对这个节日充满憧憬,寄托美好愿望,所以当天还有“乞巧”环节。

    但在泉州一带,民间过七夕节的主要内容是为七尊被视为幼童的保护神的“七娘妈”庆生日,故俗称“做七娘妈生”。

    闽南语常把女性神祗或菩萨称为“妈”,如“观音妈”、“境主妈”等等,“七娘妈”也是女性。我年轻时曾听堂嫂谢实讲过“七娘妈生”的来历。她说,天顶玉皇有七个女儿,个个长得美丽又聪明。这最小一位排行第七,称为“七娘”。她不甘天宫清冷,羡慕民间女子有爱情和家庭,私自偷下凡间在河边洗澡,故意让董永碰见,就以隐私被窥见,强烈要求董永许婚,董永被逼就范,夫妻过着恩爱生活,不料在天庭的老爸知道了,诏令追押回天宫处欲以“死罪”,其时七娘已有身孕,幸得六位大姐苦苦哀求,王母娘娘恩准七娘居住凡间一年,与董永结为夫妇。生下男孩后返回天宫。七娘在凡间经过了一个七月初七,她想起这一天正是她的生日,想起往年在天宫众姐姐为她庆生的热闹情景,动起思亲之念,乃于当晚上天与六位姐姐在银河旁相会,一叙阔别之情。相见之际,百感交集,泪飞如雨。所以七月初七这一天下午或晚上或大或小都会下雨,民间说这是“七娘姐妹相见流‘目滓’(眼泪)”。后来,七娘回天庭了,留下幼儿在人间。为了祈求孩子无病无灾、聪明健康成长,董永就把七娘奉为神供奉起来,民间把七月初七这一天当作七娘的“生日”来纪念。这就是“七娘妈生”的由来,从古一直传下来,演变成为民间的节日,七娘妈成为幼童的保护神了。谢实讲的这个传说,显然与“牛郎织女”的故事无关,而是董永与七仙女故事的另一版本了。

    七娘妈既是天公老爷的女儿,身份当然不一般,民间厅头奉祀的神呀、佛呀神位名目繁多,唯独没有“七娘妈”神位,她的神位在天上。七月初七中午做“七娘妈生”,和正月初九做“天公生”一样,都是在自家本宅大厅口朝天井摆案桌设供的。厅口横梁正中是挂“天公灯”的,唯独做“七娘妈生”的时候可以在“天公灯”边挂一盏“七娘神灯”,可见“七娘妈”神职之崇高。七娘神灯比天公灯小,形状为椭圆型。

    做“七娘妈生”的供品以瓜果为主,农村的七月是夏收季节之后,和城里人不同,以应时采收的瓜果为主,都是自产的,如新花生、新芋头还有龙眼、荔枝等等,凑足七种,还要七种花卉,七小碟胭脂水粉(化妆品),七色菜碗(七种“甘味”:如香菇、木耳、金针菜、冬粉丝等等),酒盏七个,茶杯七个,筷子七双,“七娘妈亭”一座。

在这一年生了孩子的父母,则把这个孩子视为“七娘妈”的新“契子”,必需置“鸡酒油饭”和“糖果”(用糯米磨浆做成的甜味汤丸)敬祀,在厅口点“七娘神灯”,燃香祷告七娘妈,祈求纳为契子,保佑健康长大。至孩子16岁时的“七娘妈生”那天再隆重叩谢,宣告“洗契”(即解除母子契约关系)。

    堂嫂谢实娘家在安溪县城关的厚垵,她讲的“七娘妈生”来历,带有安溪城厢一带的传说元素,可知安溪、南安一带农村大同小异。现在,“七娘神灯”已不多见,但在泉州城郊及南安的丰州附近一带尚存点“七娘神灯”的习俗。市镇人家花粉供品较讲究,都是买的。农村人家以采鲜花为主,野生的花卉也可以,展示农村姑娘朴素的一面。

    “七娘妈生”不光为“七娘”一尊神祗庆生日,当然不能忘记当年她的姐姐冒死在银河相见泪雨滂沱的感人一幕,所以供品都要七份,邀六位姐姐共庆佳节。纸糊的“七娘妈亭”内有七位女神神像,仪态端庄大方,统称“七娘夫人”。过去市售的“七娘妈亭”有的做得很精致,供大户人家或有新“契子”人家选用,属于闽南“纸扎”工艺的一个品种,现在较少见了。

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(七娘妈亭)

    “七娘妈”现在是被作为幼童的保护神供奉了。但她当年勇于追求爱情的美丽传说一直流传下来,至今仍感染着一代代青年。在西风东渐洋节日大举入侵中华时,国人提出以传统“七夕节”为中国的情人节很有道理,近年来有渐渐热闹的趋势,发展如何尚待观察。

    至于传统的“乞巧”,成书于民国四年的《南安县志》还有记载,可见民国初年市镇人家不管大家闺秀还是小家碧玉仍有此习俗。“乞巧”在七夕当夜进行,长篇小说《三家巷》有民国初年广州普通市民女孩区桃七夕“乞巧”的精彩描写,非常生动。据了解,泉南一带“乞巧”的主要形式为“卜针”,即左邻右舍几个要好的闺蜜相约一起,当夜在私宅后院或瓜棚架下设香案拈香对七娘妈祷告,置清水一盆,先卜穿针,看谁在一根针眼里能够一次穿过几条线,穿得最多的最“巧”,然后又将针轻轻置于水面,看其映在盆底的倒影如何,好看的为最“巧”。几个闺蜜如此比赛,卜卜运气,寄托对美好生活、美好爱情的憧憬与追求。现在此场景已不复再现了。

    总之,现在的“七娘妈生”是为幼童的保护神庆生日为主要内容的,祈求孩子健康成长,无灾无难一生平安。当然,这是当了爸爸、妈妈的青年的事了,爷爷、奶奶也非常重视这一节日。至于闺中少女,忙的是白天采花买粉为七娘妈庆生,晚上虽不“乞巧”但可能去公园或咖啡厅接受情侣送玫瑰,共度七夕良宵。传统的节日依然存在,但内涵却随着时代而变迁了。

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